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  • ConceptWall 50 Muros cortina, Vision 50 Puertas, ConceptWall 60 Muros cortina y ConceptSystem 68 Puertas - Office building Eleven Brindleyplace situado en Birmingham, Reino Unido
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  • Glenn Howells Architects

Eleven Brindleyplace

Birmingham - Reino Unido - 2008

El nuevo edificio de oficinas de Glenn Howells representa la última pieza del puzzle de la amplia y larga renovación de Brindleyplace; un terreno de diecisiete hectáreas cerca del centro de Birmingham que ha pasado de ser una antigua zona industrial abandonada y en ruinas a convertirse en un gran barrio urbano. Pero la historia de este éxito, logrado, en última instancia, por los promotores Argent, los planes maestros a cargo de Terry Farrell y John Chatwin, y la determinación del Ayuntamiento de volver a aprovechar estos terrenos, tuvo sus dificultades. En el siglo XIX, Brindleyplace formaba parte del carácter y estatus de Birmingham como importante centro industrial. Pero, al igual que otras ciudades del Reino Unido, la industria de la fabricación entró en declive en el siglo XX y en la década de los ochenta la zona dejó de usarse. Se necesitaba un gran esfuerzo para volver a dar vida al conjunto de antiguas fábricas. Tres promotores lo intentaron, pero los dos primeros quebraron. La crisis económica de principios de los noventa supuso un escollo, pero los promotores Argent, que adquirieron los terrenos por un precio irrisorio, lograron toda una hazaña de planificación urbana. El nexo de unión del nuevo proyecto, caracterizado por una variedad de estilos y formas, es el objetivo del plan maestro de crear un entorno agradable para los viandantes, así como zonas arcadas y permeables en los bajos de los edificios. CABE, el guardián del diseño británico, opina que el proyecto general se puede considerar un éxito y alaba su fuerte sentido del espacio, sus espacios públicos y su respuesta al canal, que es, probablemente, la característica más importante del Brindleyplace.

ICONO

El nuevo edificio de Glenn Howells se construyó sobre un terreno difícil, de forma principalmente triangular y encajonado detrás de un hotel de arquitectura bastante impresionante, debido a lo cual debía responder al requisito de una estructura llamativa. Mientras que muchos de los edificios del terreno a su alrededor son de ladrillo visto y tienen una altura baja consistente, el nuevo bloque de oficinas de Howells es lo contrario. Es esbelto y alto, con fachadas de cristal en marcos anodi-zados y se compone de dos volúmenes distintos, unidos por un núcleo acristalado. Un elemento curvado sigue la línea de la calle hacia el oeste y conduce al nuevo edificio, tal y como el arquitecto del proyecto, Michael Cruise, lo describe. Una torre rectangular se asienta en el este y sirve de columna visual. Los sistemas Reynaers usados en las fachadas, una solución basada en los sistemas de muro cortina CW 50 y CW 60, y puertas CS 68 en aluminio anodizado bronce, forman parte de un muro cortina a medida, que se probó en las instalaciones de Reynaers en Duffel, Bélgica. Desde el inicio del proyecto, el fabricante, Glamalco, estuvo estrechamente involucrado en el proceso de diseño y desarrollo. El acristalamiento acentúa la verticalidad del edificio, un aspecto del diseño que Glenn Howells Architects consideraba importante, puesto que quería crear un punto de referenciaelegante. El sistema se puede volver a acristalar desde el interior, siendo, por lo tanto, a “prueba del futuro”. Las fachadas este, norte y oeste del edificio se han dotado de aletas de aluminio, añadiendo profundidad a la superficie, pero jugando, asimismo, un importante papel medioambiental al ofrecer sombra y evitar la ganancia solar.

DETALLE

Al principio del proyecto Brindleyplace, cuando se construyeron los primeros edificios de oficinas, se edificaron grandes superficies, obteniéndose una oferta excesiva de este tipo de acomodaciones. Esta es la razón por la que Eleven es diferente. El espacio de oficinas se ha diseñado para ser ocupado por pequeñas y medianas empresas y se espera que los creativos las ocupen. El promotor Argent ha traslado sus oficinas en Birmingham a este nuevo edificio y se ha contratado a una empresa para que opere el bar y restaurante de la planta baja. Mientras que el edificio es una clara declaración de modernidad, los arquitectos dedicaron mucho cuidado a responder al contexto a partir de los detalles. Las aletas y marcos anodizados del sistema de acristalamiento no están revestidos encillamente con polvo, sino que varían en color, ofreciéndoles un aspecto cálido y natural, tal y como Cruise destaca con orgullo, y reflejan, en cierta medida, el cálido ladrillo visto de los edificios victorianos de Brindleyplace. El trabajo con Reynaers ha sido parte del éxito del edificio y ha resultado en una contribución valiosa a un símbolo de Brindleyplace.

Sistemas Reynaers utilizados

Involved stakeholders

Arquitecto

  • Glenn Howells Architects

Elaborador

  • Glamalco

Fotógrafo

  • Nick Short Photography

Otras partes interesadas

  • BAM Construction (Contratista general)
  • Argent Group Plc (Investors)